Gli insoliti grattacieli “orizzontali” che stanno conquistando le grandi città

Chongqing, la più grande città della Cina sud-occidentale, raggiungerà il record del mondo con il più grande grattacielo orizzontale: una struttura di 300 metri di lunghezza e oltre 250 metri di altezza. Il progetto guidato dall’architetto Moshe Safdie si basa su una disposizione orizzontale dello spazio, non usuale nei grattacieli, ma che si sta imponendo nel mondo dell’architettura per rispondere ai problemi della sovrappopolazione delle grandi città del XXI secolo.

Questa grande metropoli cinese, con oltre 30 milioni di abitanti, è un punto di riferimento per quanto riguarda le costruzioni orizzontali: ha ponti pedonali aerei che collegano grattacieli, treni che attraversano edifici, strade su blocchi di case... Si tratta di una tendenza a ridistribuire lo spazio urbano verticale che sta guadagnando sempre più importanza.

L’Asia e i suoi giganti orizzontali

La Cina sta vivendo uno sviluppo tecnologico e urbano senza precedenti e tanti sono i progetti architettonici importanti. La Raffles City di Chongqing ne è un buon esempio, poiché diventerà l’edificio di vetro più alto e più largo del mondo. Il gigantesco complesso, di 134.000 metri quadrati, che è già in costruzione, avrà otto grattacieli verticali e uno orizzontale: quattro dei lucernari verticali serviranno da base di appoggio per una struttura di vetro lunga 300 metri che si estenderà sopra il piano 42esimo, a 250 metri di altezza.

Il colosso dell’acciaio e del vetro sarà interconnesso non solo da terra, ma anche grazie al grattacielo orizzontale che attraversa 6 degli 8 edifici di Raffles City. Avrà case, negozi, uffici, strutture per il tempo libero, mezzi di trasporto e un parco pubblico nella zona orizzontale. “In queste città dense come Chongqing non c’è spazio per grandi parchi pubblici (sul terreno), quindi dobbiamo alzarli in cielo”, spiega Moshe Safdie, che descrive il progetto come il più complesso della sua carriera.

Safdie afferma che l’attuale ondata di sviluppo in Asia riflette una nuova tendenza crescente nella pianificazione urbana: già sviluppate verticalmente, le città piene di grattacieli stanno iniziando a espandersi orizzontalmente per via aerea. Invece di pensare alle città come spazi bidimensionali, uniti dalla terra, gli architetti stanno iniziando a pensare lo spazio in forma tridimensionale, con spazi che collegano alcuni edifici con altri.

Chongqing è una città di riferimento per questo nuovo concetto urbano, grazie alle numerose passeggiate pedonali, alle strade, ai binari e alle funivie che attraversano letteralmente in aria la città, passando per gli edifici se necessario.

Altre città asiatiche seguono schemi simili, come Singapore, che ha forse il grattacielo orizzontale più simbolico del momento, il Marina Bay Sands. Questo complesso alberghiero, anch’esso progettato dallo studio di Safdie, segue un modello simile a Raffles City, con un’enorme struttura orizzontale situata su tre torri di 68 metri, come una terrazza all’aperto.

Città come Hong Kong e Bangkok hanno anche porte d’accesso e ponti aerei pubblici che collegano strade, edifici e stazioni di trasporto. Nel 2009, la Linked Hybrid di Pechino, un complesso residenziale di diverse torri collegate da ponti aerei, ha ricevuto numerosi riconoscimenti per il suo impegno per la sostenibilità.

La Russia e la rinascita dei passaggi aerei

All’inizio del XX secolo, mentre le grandi metropoli americane erano impegnate nella corsa per raggiungere il cielo con i loro grattacieli, in un’altra grande potenza del mondo, l’Unione Sovietica, l’artista e architetto El Lisitski ideava grattacieli che conquistavano gli spazi aerei in modo orizzontale.

L’artista sovietico ha progettato i primi grattacieli che hanno cercato di utilizzare lo spazio in larghezza per sfruttare meglio lo spazio aereo delle grandi città russe ed essere in grado di accogliere un maggior numero di persone.

L’architetto d’avanguardia ha pensato nei primi anni Venti un progetto concettuale per Mosca intitolato “Wolkenbügel”, che consisteva in edifici orizzontali poggiati su una torre centrale, come se fossero sospesi in aria.

Oggi lo studio di architettura Herzog & de Meuron è al lavoro in un progetto che cerca in qualche modo di recuperare un po’ di quella avanguardia nella capitale russa: due blocchi di appartamenti costruiti su pilastri alti 75 metri.

Si tratta di “un pezzo di città sollevato nell’aria”, come gli stessi architetti svizzeri lo hanno definito, situato accanto a una bella fabbrica di birra del XIX secolo. Sotto gli enormi pilastri che ospiteranno gli appartamenti ci sarà un grande parco pubblico, come vuole la riorganizzazione dello spazio urbano, dove gli edifici si staccano dal terreno per ottenere spazi verdi e pubblici per la cittadinanza.

Città collegate dall’alto

Quando parliamo di grattacieli orizzontali non stiamo parlando di progetti isolati e incredibili, ma di una tendenza su cui l’urbanismo sembra scommettere.

Le connessioni a cielo aperto tra edifici potrebbero essere il futuro. Pertanto, la società di ingegneria tedesca ThyssenKrupp ha presentato alcuni mesi fa MULTI, un ascensore che si muove su e giù, in orizzontale e anche in diagonale. Sembra muoversi per magia, quindi è stato soprannominato Wonkavator, in onore dell’ascensore di Willy Wonka in “Charlie e la fabbrica di cioccolato”.

Questo nuovo concetto tridimensionale dello spazio urbano sta interessando molte città del mondo. Ad esempio, a Minneapolis (Minnesota, Stati Uniti), c’è la più grande rete di ponti aerei. Diciotto chilometri di strade in aria che collegano alcuni edifici con altri e formano una rete simile alla metropolitana in tutto il centro città, ma solo per i pedoni.

Grazie a questa nuova mentalità, architetti e urbanisti scommettono su grattacieli, passerelle e edifici che facilitano la mobilità in modo orizzontale sfruttando l’altezza delle grandi città. Una curiosa tendenza che serve a rispondere alla sovrappopolazione di grandi città moderne, ridistribuendo lo spazio pubblico e contribuendo a minimizzare l’impatto ambientale del trasporto terrestre.

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